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恐竜は群れで巣を守っていた! ~モンゴル ゴビ砂漠でアジア最大規模の獣脚類恐竜の集団営巣跡を発見~

2019年7月10日

国立大学法人 筑波大学
国立大学法人 北海道大学
兵庫県立人と自然の博物館

研究成果のポイント

1.モンゴル・ゴビ砂漠東部で獣脚類恐竜の大規模な集団営巣跡を発見しました。
2.卵化石や堆積物の調査から、営巣時、親が巣を保護していた可能性が推測できます。
3.現在の鳥類に見られる、集団営巣して巣を守るという行動は、抱卵しない恐竜類にまでさかのぼることができると判明しました。


 国立大学法人 筑波大学 生命環境系 田中康平助教、国立大学法人 北海道大学 総合博物館 小林快次教授、そして兵庫県立人と自然の博物館 久保田克博研究員らの国際研究チームは、モンゴル・ゴビ砂漠東部で恐竜類の集団営巣跡を発見し、獣脚類恐竜の集団での巣作り行動を推定することに成功しました。

 恐竜類では、複数の巣化石が同じ場所から発見される「集団営巣跡」が以前より世界各地で報告されています。集団での巣づくりは現在の鳥類で一般的な行動ですが、親が巣を守っていなければ卵が外敵に襲われる危険性が高まります。絶滅した恐竜類は鳥類と異なり、親が抱卵しないグループが多く、集団で営巣する際に巣を守っていたのか不明でした。

 2011年、本研究チームは、モンゴル ゴビ砂漠東部のジャブラント層と呼ばれる白亜紀後期の地層から、テリジノサウルス類と考えられる獣脚類恐竜の集団営巣跡を発見しました。その後、2018年まで発掘調査を繰り返し、計15個の巣化石を確認しました。卵化石や堆積物を詳細に調査したところ、これらの巣は同じ繁殖シーズンに作られたと推定され、9個の巣で孵化したと推測される卵化石が確認できました。彼らの営巣成功率(60%)は、巣を保護する現在のワニ類や鳥類と同程度であることから、テリジノサウルス類も同様に親が巣を保護していたと推測できます。従って、現在の鳥類に見られる集団での巣の保護行動は、抱卵しない恐竜類にまでさかのぼることができます。


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テリジノサウルス類恐竜の集団営巣の復元図(復元画提供:服部雅人氏)


※ 本研究の成果は、2019年7月5日付「Geology」で公開されました。
※ 本研究は、日本学術振興会の科学研究費助成事業・特別研究員奨励費(平成29~30年度)などの助成によって実施されました。

詳細は、記者発表資料を御覧ください。


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